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13.院庄から坪井へ
作楽神社から南へ、国道と姫新線を横断して旧街道に戻ると、作楽神社を案内する道標があり、この辺りも旧街道らしい雰囲気です。南北方向に流れるようになった吉井川に再びぶつかると、錦橋(国道は新錦橋)で川を渡り、旧久米町に入ります。

2301.作楽神社別れの道標

2302.錦橋で吉井川を渡る
●中須賀船着場
錦橋を渡ると、中須賀船着場の跡があります。ここは、かつて下流の備前(岡山県南東部)と上流の美作との間の交易を担っていた高瀬舟の船着き場があったそうです。出雲街道も觜崎の揖保川(寝釈迦の渡し)と同様、渡し舟によって連絡されていたと思われ、当時の交通拠点となっていたところです。川の畔にはかつて使用されていた石灯籠が移設されて保存されています。

2303.石灯籠が並ぶ
>拡大画像 中須賀船着場石灯籠の案内板
中須賀では屈曲した道沿いに古いものも含めて民家が立ち並んでいて、やはりここが街道の拠点であったことを感じさせます。次の宮尾地区では街道は田んぼの中を行くようになり、交通は北にある国道に集まっているため、久しぶりにのどかな雰囲気となります。

2304.中須賀の旧街道

2305.田園風景に戻る

2306.宮尾の地蔵など
●道の駅久米の里
宮尾地区の国道には「道の駅久米の里」があります。レストランでは地産地消メニューを出すとともに、「津山ホルモンうどん研究会」の協力店にもなっているなど、設備・サービスとも充実した道の駅ですが、それ以上にその名を有名にしているのがZガンダムです。高さ7mに及ぶ類例を見ない模型は、全国のガンダムマニアがこれを目当てにわざわざこの道の駅を訪れるほどの人気を誇り、津山市(旧久米町)在住の個人が作成したものということで余計に驚かされます。

2307.Zガンダムが大人気
>拡大画像 Zガンダムの案内板
国道は道の駅の西方で姫新線と久米川をオーバークロスし、その南側に移ります。渡った先ですぐに右折した集落は茶屋という旧街道らしい名前の集落で、一里塚の跡もあります。ここには旧街道時代の一里塚の目印となっていたと思われる木の切り株が残されています。

2308.左折で久米川を渡る

2309.茶屋の一里塚
道の駅から1.5kmほど西にある美作千代駅はまた、古い木造駅舎が残っている駅です。旧久米町は仙人伝説の残る町で、駅に併設のトイレに「久米の仙人」のイラストと案内板が設置されています。私(昭和56年生まれ)くらいの世代なら「久米の仙人」と聞くと、「ドラゴンボール」に登場するあのキャラクターをつい思い出してしまいますが、案内板に書かれたエピソードを読むと、…やっぱり「亀仙人」と同じような仙人様だったようです。

2310.美作千代駅

2311.久米の仙人
>拡大画像 久米の仙人の案内板
美作千代駅からさらに800mほど行くと、津山市の久米支所があり、その近くの交差点周辺が旧久米町の中心部になっています。賑わいを感じるような市街はありませんが、コンビニ程度はあり、このコンビニは津山市で最後のコンビニとなります。この付近では国道の少し南側に距離は短いですが旧街道の名残の旧道が残されており、国道に復帰する手前の千代橋が国道に対して斜め向きになっているのが見られます。

2312.久米支所前の交差点

2313.千代橋
千代橋を渡った先で旧街道の道筋は北に分かれ、久米川に沿って西へ向かいます。2315の写真のようにところどころに石碑があって歴史を伝えていますが、その由来を記した案内板がないので、素人にはその意味を理解できないのが惜しまれるところです。

2314.いつもの斜め右パターン

2315.史跡が点在
国道に戻るとまもなく坪井駅があり、さらに200mほど進むと坪井宿への分岐点に至ります。「出雲街道 坪井宿」の大看板が印象的なので、ここでは分岐点を見逃す心配はありません。ここで久米川を渡り、さらに支流の七森川を渡った先に一里塚の跡があります。一里塚の跡は出雲街道でも多く残っていますが、旧久米町内では先述の茶屋一里塚跡と後述の追分一里塚跡を含めて3連続で残っていて、実際に約4kmずつに一里塚があったことが実感できます。

2316.坪井駅前の交差点

2317.坪井宿入口の看板

2318.坪井一里塚跡
>拡大画像 坪井一里塚跡の案内板
●坪井宿
一里塚跡の先から坪井の宿場町の街並みが続きます。坪井宿の大きな特徴は道の中央に水路があり、北側に旅籠などが集中していたことで、「麦飯町」という異名を持っていたそうです。現在では観光地としての整備もほとんどなされておらず、中央の水路もありませんが、よく見てみると、貫禄のある旧家が残っているのはほとんどが道の北側であることがわかります。旧道を道なりに行くと行き過ぎた地点で国道に戻ることになるので、2321の写真の地点を右折します。

2319.坪井宿の街並み

2320.立派な古民家は北側に多い

2321.ここは右です
>拡大画像 坪井宿の案内板
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●地名、人名等の読み方
 ・中須賀=なかすか
 ・千代=せんだい
 ・七森川=しちもりがわ

●取材日
2014.11.4
2015.10.26
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