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21.四十曲峠から板井原へ
●伯耆側の四十曲峠
四十曲峠の名前の由来は「始終曲がっているから」「何十回も曲がっているから」だと言われ、東の箱根と並び称せられたほどの難所ですが、美作側はそこまで険しい道には感じません。しかし、伯耆側はその名の由来にも納得せざるを得ない壮絶な峠道で、私の計測では峠から乢根までの間で36回曲がっていました。まさに文字通りの「四十曲峠」です。今やこのような道を歩く人はいませんが、ウォーキングイベントが開催されることはあり、ここ数年は問題なく歩ける状態が保たれています。

3101.ひたすらヘアピンカーブの連続

3102.最近はこのくらいの状態
 
●乢根
国道に復帰する直前に乢根の地蔵があり、「左 上方 右 備中」と道標の役割を果たしています。そして旧街道の峠道は国道の四十曲トンネルの西側入口のところに出てきて、岡山県側を振り向けば四十曲トンネルは旧街道とは逆に一直線に峠をくぐり抜けています。また、地蔵に記されていた備中方面への道も県道112号として健在で、ここが分岐点となっています。峠を控えた交通の分岐点のため、かつては茶屋を含む集落がありましたが、現在では集落は消滅し、国道沿いに1軒の朽ちた廃屋を残すのみとなっています。

3103.乢根の地蔵

3104.標識の間が旧街道
 
3105.四十曲トンネル
四十曲峠に関する余談ですが、四十曲峠には3つの道があります。まずご紹介してきた江戸時代の旧街道は私が初めて歩いた平成27年(2015年)5月には草に埋もれてひどい状態だったものの、ありがたいことにここ数年は草刈りも行われているので、歩くならここを選択すべきです。国道の四十曲トンネルには歩道がなく、延長も1,863mという危険で息苦しい長大トンネルなので、歩くには全く不向きです。最後に、未確認の旧国道のルートもありますが、こちらも荒れているという話です。

乢根から板井原に向けては国道の旧道があり、一部の地図では道路として扱われていますが、入ろうとした瞬間に3107の写真のような状態で、ここから板井原へは歩道がないと言っても国道を歩くより他にありません。現代の国道でも四十曲峠の地形が伯耆側の方が険しいのは同じで、自動車交通のために改良された国道としては急な勾配を下っていきます。

3106.鳥取県に入ったことを実感
 
3107.板井原へ下る旧国道(笑)
乢根から1kmほどのところにある板井原橋は、谷底から何十mもの高さがありますが、乢根の集落が消滅し、この辺りは日常的に歩行者が通ることがないので、板井原橋には歩道どころか歩行者一人通れる幅の路肩すらも用意されていません。交通量が非常に少ないのが救いですが、高所恐怖症の人が歩くには怖い橋でしょう。はるか谷底には旧国道の道筋が見えます。

3108.板井原橋へ
 
3109.路肩なし
板井原橋を渡ると2つのヘアピンカーブで一気に標高を下げますが、1つ目のカーブは何と板井原トンネルの中です。側溝の蓋の上が歩道になっているので、歩くのには危険はありませんが、トンネル内の急カーブに対応できなかった大型車も多かったのか、カーブの外側の側壁には擦ったと思われる傷痕が多数あります。板井原橋と板井原トンネルが竣工したのは交通戦争真っ只中の昭和43年(1968年)。設計時点では高い橋や長いトンネルを建設する技術力はあっても、交通安全に配慮したゆとりある設計をするという考え方は一般化していなかったということでしょう。

3110.一気に標高を下げる
 
3111.板井原トンネル

3112.トンネル内で急カーブ
 
板井原トンネルを抜け、2つ目のヘアピンカーブのところにはいかにも昭和40年代という雰囲気の休業中のドライブインがあります。ここで標高は500mにまで下がっています。その付近からわずかな田畑がありますが、まだ集落は現れません。乢根から3km、ドライブインから1kmほど行くと、これまた昭和の雰囲気の食事処があり、そこを斜め左に入ると板井原宿に入っていきます。板井原宿は伯耆国で最初の宿場町というだけでなく、ようやく現れた鳥取県初の集落でもあります。

3113.昔のドライブイン
 
3114.板井原宿への分岐
●板井原宿
出雲街道の宿場町の中でも、最も山深い場所にあるのが板井原宿です。元々規模は小さかったのでしょうが、今も名所旧跡として案内看板が立てられているような史跡等は見当たりません。それでも道沿いに家屋が連続する姿は並の田舎の集落にはなかなか見られるものではなく、宿場町の雰囲気を感じることはできます。板井原宿を出たところに板井原小学校の跡がありますが、閉校は昭和48年(1973年)。国道が改良され、スクールバスが運行できるようになったため閉校になったと想像できます。

3115.板井原宿の街並み

3116.並の家屋ではありません
 
3117.板井原小学校跡
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●地名、人名等の読み方
 ・板井原=いたいばら
 ・乢根=たわね

●参考資料
 小谷善守「出雲街道 第1巻 松江−米子−新庄−美甘」

●取材日
 2015.5.21
 2015.11.16
 2017.11.5
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